Dorian Gray e i pericoli del vizio

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Il romanzo, la storia di un giovane che acquista l’eterna giovinezza a spese della sua anima, fu la romantica esposizione dell’estetismo di Oscar Wilde.

“Non esiste un libro morale o immorale. Il libro è ben scritto o mal scritto. Questo è tutto”. Così scrisse Oscar Wilde. E gli aforismi che compongono la prefazione del suo più bel romanzo, Il ritratto di Dorian Gray, furono la sua risposta a quei critici che avevano denunciato l’immoralità e la malsanità del racconto, dopo la sua scandalosa prima apparizione sul mensile «Lippincott’s Monthly Magazine». Tuttavia, nonostante tutte le sue deliziose trasgressioni, Il ritratto di Dorian Gray potrebbe essere facilmente letto come un libro profondamente morale, persino un ammonimento contro i pericoli del vizio. La discesa di Dorian nello squallore morale non è né ammirabile né invidiabile. In effetti, il bellissimo ragazzo è il personaggio meno interessante nel libro che porta il suo nome. A dire il vero, è l’umorismo epigrammatico di Lord Henry Wotton che incoraggia Dorian nella sua ricerca di sensualità e sensazioni, ma i valori di Dorian depravano l’etica profondamente selvaggia dei seguaci di Oscar Wilde, a cui somigliano superficialmente.

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Considerando che i saggi di Wilde hanno sostenuto l’individualismo e l’autorealizzazione come via per una vita più ricca e una società più giusta, Dorian segue un percorso di edonismo, autoindulgenza e materialista. È comunque una storia che riflette intensamente la doppia vita di Wilde e anticipa la sua caduta. La negazione di Dorian, “La bruttezza era l’unica realtà”, riassume ordinatamente l’estetica di Wilde, sia il suo amore per il bello che il suo fascino per il profano. La pubblicazione del romanzo scandalizzò l’Inghilterra vittoriana e Il ritratto di Dorian Gray fu usato come prova contro Wilde quando fu processato e condannato nel 1895 con l’accusa di omosessualità. Il romanzo è diventato un classico della letteratura inglese ed è stato adattato in una serie di film, in particolare la Versione del 1945 diretta da Albert Lewin.

Federica Bellagamba

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